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Laguna Escondida (Parque Natural de Los Alcornocales, Jimena de La Frontera, Cádiz)

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Author

Trail stats

Distance
9.25 mi
Elevation gain
1,473 ft
Technical difficulty
Difficult
Elevation loss
1,473 ft
Max elevation
1,125 ft
TrailRank 
48 3.3
Min elevation
82 ft
Trail type
Loop
Time
one hour 29 minutes
Coordinates
1193
Uploaded
April 30, 2018
Recorded
January 2010
  • Rating

  •   3.3 1 review
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near Jimena de la Frontera, Andalucía (España)

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Itinerary description

Fecha de realización: 29-04-2018
Duración: salida a las 11:30 y llegada a las 19:30. En movimiento unas 6 horas y media.

Esta ruta es casi en su totalidad una gran prueba de orientación que sin duda pondrá a prueba al senderista. He visto que hay diversidad de opiniones en cuanto a su dificultad, y es cierto que esto es algo relativo, porque ¿qué hace que una ruta sea difícil? La longitud, el desnivel acumulado, el tipo de terreno, la climatología, etc. En este caso ni el desnivel acumulado ni la longitud son un problema para un senderista regular. Aquí el principal factor de dificultad es seguir el sendero para no perderse. Si se está habituado a usar un GPS, esta ruta no debe suponer un problema. Si, por el contrario, no estamos muy familiarizados con su manejo y nuestra orientación espacial es débil, esta ruta puede suponer un riesgo en algunos tramos. Otro factor de dificultad es la cantidad de maleza que invade el sendero, especialmente en la parte del arroyo del Cañuelo. En mi caso, tuve la dificultad añadida de que el día anterior y también durante la misma ruta cayeron varios chaparrones y, si bien estaba todo muy verde y repleto de agua, también la "senda" era un lodazal y terminé pringado de barro.
La ruta sale desde el párking de la Pasada de Alcalá en Jimena de la Frontera, al que se llega fácilmente en coche. Opto por tomar dirección norte para hacer la ruta en sentido contrario a como la gente suele hacerla. Los 3 primeros kilómetros son muy cómodos hasta llegar al waypoint "Vadeo del río", que esta vez iba cargado de agua y cubría los pivotes de hormigón. No obstante llevo botas impermeables y lo cruzo cómodamente.
Cruzo una angarilla junto al waypoint "Casa de Esquivel" y empieza la subida. Un poco más adelante en el waypoint "No ir por aquí", tomé un desvío a la izquierda pensando que podría tomar un pequeño atajo y que me llevó a un canuto muy bonito pero del que no había manera de salir de la espesura, así que me volví al "sendero oficial". Recomiendo no tomarlo.
Hasta el waypoint "Chozo Morisco" llego con facilidad y sin mucho esfuerzo. Aquí he leído que vivía un cabrero al que no tuve ocasión de ver, aunque observé que la cubierta del techo de la choza había desaparecido. Aquí hay que dar un giro al sur y es donde empieza la verdadera prueba de orientación. El bosque de alcornoques confunde mucho y es muy fácil despistarse. Es recomendable a partir de aquí pegarse al GPS y no dejarlo ni un minuto. En mi caso llevaba dos GPS, y los dos dejaron de recibir señal en mitad del bosque. Es un problema que a veces ocurre con la tecnología cuando la cubierta vegetal es muy espesa. No me muevo ni un paso de donde estoy y espero a que vuelva la mágica señal.
Llegamos a un muro de piedra donde hay que desviarse un poco al suroeste para en breve alcanzar el mágico, remoto y recluido paraje de la Laguna Escondida. Vuelvo sobre mis pasos y ahora hay que estar atento a una angarilla que lleva por un sendero un poco más marcado, aunque cubierto de maleza. Este sendero será así hasta el final de la ruta, y aunque a veces hay piedras e hitos dejadas por senderistas, sigue siendo recomendable llevar el GPS en mano, ya que a veces parece desaparecer delante de tus ojos por arte de magia.
Más adelante llegamos al arroyo del Cañuelo, que hay que cruzar hasta en tres ocasiones, y que hoy baja cargadito tras las fuertes lluvias de la madrugada y la mañana. Esto me dificulta mucho el avance dado que la senda aquí es un barrizal, estoy a punto de caerme al barro varias veces mientras tengo que ir vigilando de no perder la senda, que en algunos puntos me lleva a callejones sin salida.
El entorno es espectacular. Este parque natural es una belleza de arriba abajo y el esfuerzo, los pinchazos y las manchas de barro bien merecen hacer esta ruta. Hay veces en que ciertos lugares es mejor que permanezcan así, dejados de la mano del ser humano para que sigan conservando su encanto de lugar retirado e inaccesible.

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Date: 29-04-2018
Duration: departure at 11:30 and arrival at 19:30. On the move about six and a half hours.

This route is almost entirely a great orienteering training that will undoubtedly put the hiker to the test. I've seen there is a diversity of opinions regarding its difficulty, and it is true that's relative. Because, what makes a route difficult? Length, elevation gain, type of terrain, weather, etc. In this case neither the elevation gain nor the length are a problem for a regular hiker. Here the main difficulty is to follow the path to not get lost. If you are used to using a GPS, this route should not be a problem. If, on the other hand, you are not very familiar with it and your spatial orientation is weak, this route may pose a problem in some sections. Another difficulty is the amount of brushwood and weeds that invade the trail, especially in the part of the Cañuelo stream. In my case, I had the added difficulty that the day before and also during the same route several showers fell and, although everything was very green and full of water, the "path" became very muddy.
The route starts at the parking "La Pasada de Alcalá" in the town of Jimena de la Frontera, which is easily reached by car. I choose to head North to do the route in the opposite direction to how people usually do it. The first 3 kilometres are very comfortable until you reach the wading in the river, waypoint
"Vadeo de río", which this time carried a lot of water, covering the concrete slabs. Nevermind, I'm wearing waterproof boots and I get across comfortably.
Then I cross a wooden door next to the waypoint "Casa de Esquivel" and the climb starts. A little further, at the waypoint "No ir por aquí (don't go this way)", I took a detour to the left thinking I could take a little shortcut and it led me to a very nice creek, but there was no way out of the bush, so I went back to the "official path". I recommend to avoid this detour.
The waypoint "Chozo Morisco" is easy and effortless to reach. I read that there was a shepherd living here, whom I did not have the chance to see, although I noticed that the roof of his hut had disappeared. This is where the real orientation test begins. The forest of cork oaks can easily lead you the wrong way and subsequently getting lost. It is recommended to stick to the GPS from here and not leave it for a minute. In my case I had two GPS, and they both stopped receiving signals in the middle of the forest. It is a problem that sometimes occurs with technology when the treetops are very thick. I don't move a step from where I am and wait for the magical signal to return.
We arrive at a stone wall where we turn Southwest to soon reach the magical, remote and secluded site of "Laguna Escondida" (Hidden Pond). I go back to the stone wall and now you have to watch out for a wooden door that takes you along a slightly more marked path, although covered with weeds. This path will be like this until the end of the route, and although sometimes there are cairns and piles of rocks left by hikers, it is still advisable to carry your GPS in your hand, since sometimes it seems to magically disappear before your eyes.
Further on, we arrive at the Cañuelo stream, which today is full after the heavy rains from early in the morning. This makes it very difficult for me to make progress because the path here is all covered in mud, I am about to fall into it several times while I have to be careful not to lose the path, which in some places leads me to dead ends.
The environment is spectacular. This natural park is a beauty and the effort, the punctures and the mud stains are worth it. There are times when it is better for certain places to remain untouched in this way, so that they may continue to retain their charm as a secluded and inaccessible place.

Galería de fotos / Photo gallery: https://www.flickr.com/photos/89295269@N07/albums/72157693148884332

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Waypoints

PictographRiver Altitude 121 ft
Photo ofVadeo del río

Vadeo del río

Algunas veces se puede cruzar por los bloques. En mi caso el agua cruzaba por encima pero con botas impermeables no me las tuve que quitar.

PictographWaypoint Altitude 148 ft

Casa de Esquivel

PictographWaypoint Altitude 125 ft

Angarilla

PictographRisk Altitude 407 ft

No ir por aquí

Quise cortar por un canuto que ahí en esta vertiente pero me metí en una maleza de donde no se podía salir y tuve que volverme. Es fácil perderse, hay que seguir la senda estrictamente.

PictographLake Altitude 1,115 ft
Photo ofLaguna Escondida

Laguna Escondida

Y tan escondida. Pero el sitio es muy bonito.

PictographRuins Altitude 1,132 ft

Casas abandonadas

PictographWaypoint Altitude 1,060 ft

Angarilla

PictographWaypoint Altitude 1,063 ft

Derecha a laguna

PictographRiver Altitude 256 ft
Photo ofArroyo del Cañuelo

Arroyo del Cañuelo

Hoy el arroyo parecía un río después de haber llovido el día anterior.

PictographWaypoint Altitude 554 ft
Photo ofChozo Morisco

Chozo Morisco

PictographWaypoint Altitude 505 ft
Photo ofCasas en ruinas Photo ofCasas en ruinas

Casas en ruinas

Comments  (1)

  • Photo of somerandomsequence
    somerandomsequence Feb 19, 2022

    I have followed this trail  View more

    Lovely outing but agree with the poster that the route can be hard to find with so many game and sheep/goat trails and not much in the way of marking or signage. GPS or a good grasp of the local terrain is needed.

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